Новый год и рождественская елка в прошлом

2000 лет тому в Старинном Риме, всей Римской империи 1 января отмечали праздник Нового года. Но встречали не первый год, а 754 от основания Рима. Такое было летосчисление. В этот день все новоизбранные и вновь назначенные члены правительства давали присягу. После этого проводились гуляния в честь бога Януса, у которого было два лица, одно - обращенное назад в прошлое, другое вперед - в будущее.

Лишь через полтысячи лет римский монах Дионисий Малый определил, что 284 год эры Диоклетиана, которая изменила римское летосчисление, есть 532 годом от Рождества Христова. С этих пор в Западной Европе постепенно доминирующим становится это летосчисление. Но Новый год тысячу лет тому, все - таки, отмечали 25 марта, в день Богоявления Господнего. Историки-исследователи озадачены, так как события, датированные в документах январем 1000 года, им в своих синхронистических таблицах нужно датировать уже 1001 годом.

Тысячи лет тому многие люди в Европе ждали конца света, но он не наступил. Итак 25 марта 1001 года настроение у всех было очень радостное. А Рождество праздновали с 254 года 25 декабря. И немецкие племена, когда стали христианами, в этот день, по старинному своему обычаю, наряжали одну из елей возле сел украшениями, дарами для детей.

Тем не менее среди других народов этот обычай прижился поздно. Именно в городах начали устанавливать на площади срезанную елку и украшать ее, а вокруг происходили народные гуляния. В Украине немецкие колонисты устраивали елки уже в 15-м веке во Львове и других городах. В Англии первая елка появилась во времена правления короля Георга (1714-1727), который был из немецкой Ганноверской династии. Но этот обычай приживался медленно. В 1860 году писатель Чарльз Диккенс называл обычай устанавливать елку "немецкой прихотью", к которой он никак не может привыкнуть.

Когда в XII-XVIII-м вв. празднование Нового года установилось 1 января, то рождественская елка стояла наряженная к новому году. В Каменец-Подольском елки начали украшать дома в 19-м веке. Но в отдельных домах, возможно, устанавливали раньше.

И символично, что во всех случаях праздник Нового года ассоциируется у нас с надеждой на лучшее.